Elizabeth Holmes condamnée à 11 ans de prison

L’entrepreneur a déjà été reconnu coupable en janvier d’avoir menti aux investisseurs sur les véritables progrès de son entreprise.

L’ancienne star de la Silicon Valley Elizabeth Holmes a été condamnée vendredi 18 novembre à un peu plus de 11 ans de prison pour fraude dans la gestion de sa startup Theranos, qui promettait de révolutionner les diagnostics de santé. L’accusée, enceinte et mère d’un jeune enfant, a jusqu’au 27 avril pour commencer sa peine, a précisé le juge Edward Davila.

Après un procès médiatique de quatre mois devant un tribunal de San Jose, en Californie, elle a été reconnue coupable en janvier d’avoir menti à des investisseurs sur les véritables progrès de son entreprise. “Je prends mes responsabilités envers Theranos avant toi.”a-t-elle raconté en larmes à l’audience vendredi, juste avant le prononcé de la peine. “Je m’inquiète de mes échecs”il ajouta. “Il n’y a pas eu un jour au cours des dernières années où je n’ai pas été profondément affecté par ce que les gens ont traversé à cause de mes erreurs.”

La compagne de 38 ans de l’ancien dirigeant et ses parents sont venus l’embrasser aujourd’hui à l’annonce du verdict. Les procureurs avaient requis 15 ans de prison et voulaient qu’il verse 800 millions de dollars en dédommagement à ses victimes. La défense avait requis une peine maximale d’un an et demi. Son avocat a déclaré vendredi qu’elle ferait appel.

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“La manipulation et les mensonges ont été échangés.”

“Le drame dans cette affaire, c’est que Mme Holmes est brillante” et qu’elle a réussi à trouver sa place dans un monde. “La domination de l’ego masculin”, a noté le juge. Mais il y a suffisamment de preuves pour cela aussi. “Manipulation et mensonges pour les affaires”, il ajouta. Le magistrat a expliqué qu’il n’avait pas fait preuve d’un mépris manifeste des risques potentiels pour les patients de la part d’Elizabeth Holmes car elle avait été acquittée des accusations de fraude portées contre lui. Le fait qu’il n’ait pas reconnu sa responsabilité en plaidant non coupable a en revanche joué contre lui, a-t-il dit.

Le juge a également noté qu’il n’avait pas pris en compte toutes les pertes de l’effondrement de son entreprise, mais seulement une partie des pertes encaissées par les dix investisseurs, soit 121 millions de dollars. Le montant d’argent qui devra être restitué aux investisseurs sera décidé ultérieurement. Il ne sera pas pénalisé. Le procureur Jeff Schenck a fait valoir devant le tribunal que la peine devrait refléter ce point de vue. “La fin ne justifie pas les moyens”. Ce n’est pas. “La punition du rêve de Mme Holmes” Mais la peine “Décision de tromper les investisseurs”il a insisté.

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L’avocat de la jeune femme, Kevin Downey, a répondu que sa cliente n’avait jamais été motivée par la cupidité : elle aurait pu s’enrichir mais n’a jamais vendu d’actions, utilisant l’argent pour construire sa propre technologie.

“Je pensais que ce serait le prochain Apple.”

Elizabeth Holmes a fondé Theranos en 2003, à seulement 19 ans, avec l’idée de créer un outil de diagnostic sanguin plus rapide, indolore et moins cher que les laboratoires traditionnels. Avec une histoire et une apparence très élaborées, elle a su gagner en quelques années la confiance de sommités et lever des fonds auprès d’investisseurs prestigieux attirés par le profil de cette jeune femme, ingénieure californienne, une rareté dans le monde masculin. “Je pensais que ce serait le prochain Apple.”a été résumée lors du procès par Adam Rosendorff, autrefois directeur du laboratoire de l’entreprise.

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L’histoire était belle. Enfant, il détestait les injections. Elle a donc voulu inventer une machine qui diagnostiquerait des centaines d’échantillons de sang à partir d’une seule goutte de sang prélevée du bout du doigt. Le magnat des médias Rupert Murdoch, l’ancien secrétaire d’État Henry Kissinger et le secrétaire à la Défense de Donald Trump, Jim Mattis, ont déjà été convaincus du plan d’Elizabeth Holmes. À son apogée, la société était évaluée à près de 10 milliards de dollars.

Mais en 2015, ce scandale a éclaté lorsque Le journal de Wall Street Il s’avère que la machine n’a jamais fonctionné comme elle le devrait. Ramesh “Sunny” Balwani, ancien associé d’Elizabeth Holmes et directeur général de Theranos, a été jugé séparément et également reconnu coupable de fraude. Il sera condamné le 7 décembre.

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