La Chine lève la quarantaine pour les voyageurs internationaux

Des passagers font la queue à l'aéroport international de Hangzhou, dans l'est de la Chine, le 8 janvier 2023.
Des passagers font la queue à l’aéroport international de Hangzhou, dans l’est de la Chine, le 8 janvier 2023 (STR/AFP)

La Chine a mis fin dimanche à la quarantaine obligatoire pour les voyageurs arrivant de l’étranger, mettant fin à trois ans d’isolement auto-imposé alors qu’elle fait face à une augmentation des cas de Covid-19 dans son pays.

Après trois ans de certaines des restrictions les plus sévères au monde, qui ont pesé sur son économie et déclenché des protestations dans tout le pays, la Chine a soudainement levé la plupart de ses mesures de lutte contre la pandémie le mois dernier.

Dernière étape du démantèlement : la fin dimanche de la stricte quarantaine dans les hôtels waqf qui impose depuis mars 2020 toutes les arrivées d’outre-mer.

Initialement de trois semaines, la période de quarantaine a déjà été raccourcie à une semaine l’été dernier, puis à cinq jours en novembre.

L’annonce en décembre de la fin de la quarantaine a entraîné une augmentation spectaculaire du trafic vers les sites de réservation, incitant de nombreux Chinois à envisager de voyager à l’étranger.

A l’aéroport international de Pudong à Shanghai, une femme du nom de Peng a déclaré à l’AFP qu’elle était heureuse que les règles aient été assouplies.

“Je pense que c’est vraiment bien que la politique ait changé maintenant”, a-t-il déclaré.

“Je pense que c’est une étape nécessaire. Covid est revenu à la normale maintenant et après cette perturbation, tout ira bien”, a-t-il ajouté.

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Mais la perspective d’un afflux massif de touristes chinois a poussé plus d’une dizaine de pays à imposer des tests de dépistage aux voyageurs en provenance de Chine, où les chiffres de contamination ont explosé depuis la fin brutale de la politique du “zéro Covid”. trois ans.

Les passagers en provenance de Chine sont pris en charge au centre de test Covid de l'aéroport international d'Incheon, en Corée du Sud, le 3 janvier 2023.
Des passagers en provenance de Chine sont récupérés dans un centre de test Covid à l’aéroport international d’Incheon en Corée du Sud le 3 janvier 2023 (Jung Yun-jae/AFP/Archives)

Pékin a condamné les restrictions de voyage imposées à ses citoyens comme “inacceptables”, bien que la Chine elle-même soit largement fermée aux touristes étrangers et aux étudiants internationaux depuis 2020.

Après une réunion de crise d’experts de l’UE mercredi, les États membres ont été “fortement encouragés” à filtrer les arrivées en provenance du pays le plus peuplé du monde. Et vendredi, les Pays-Bas et le Portugal sont devenus les derniers pays à exiger des voyageurs en provenance de Chine qu’ils présentent un test Covid-19 négatif à leur arrivée.

L’épidémie devrait s’aggraver avant les vacances du Nouvel An chinois fin janvier, lorsque des millions de personnes devraient quitter les mégalopoles durement touchées pour la campagne afin de rendre visite à leurs proches souvent âgés et aux personnes vulnérables.

Et la Chine s’est éloignée de sa politique “zéro Covid” pour limiter les critiques sur son parcours chaotique. Le Twitter chinois Weibo a déclaré avoir récemment interdit 1 120 comptes pour “insulte à des experts et des universitaires”.

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“sortir comme ça”

A l’aéroport de Pékin dimanche, les barrières séparant les arrivées internationales des arrivées nationales ont disparu, tout comme le personnel en tenue de protection, élément essentiel de la vie en Chine “zéro-Covid”.

Et à l’aéroport de Shanghai, un homme du nom de Yang, qui venait des États-Unis, a déclaré qu’il ignorait que les règles avaient changé.

Les travailleurs de l'aéroport international de Shanghai suppriment les barrières avant la fin de la quarantaine obligatoire en Chine le 7 janvier 2023.
Les travailleurs de l’aéroport international de Shanghai lèvent les barrières avant la fin de la quarantaine obligatoire en Chine le 7 janvier 2023 (- / CNS/AFP)

“Je n’en avais aucune idée”, a-t-il déclaré à l’AFP.

“Je me considérerais comme très chanceux si je ne devais me mettre en quarantaine que pendant deux jours, mais il s’est avéré que je n’avais pas du tout à me mettre en quarantaine, et sans papiers, nous sommes sortis comme par le passé”, a-t-il ajouté. .

Les principales destinations touristiques d’Asie s’attendent à un afflux de touristes chinois.

A Séoul, Son Kyung-Rik se prépare déjà à accueillir des voyageurs chinois. “Nous cherchons à embaucher et à augmenter les stocks”, déclare-t-il dans son stand de crêpes du district de Myeongdong. “Les touristes chinois sont nos premiers clients, plus ils sont nombreux, plus c’est agréable”.

A Tokyo, le dessinateur Masashi Higashitani approfondit ses connaissances en mandarin en prévision du retour de sa clientèle chinoise.

Mais bien qu’il ait hâte de retrouver ces touristes, il dit “qu’on craint aussi que nous devions faire plus attention aux mesures anti-virus”.

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Hong Kong s’ouvre.

À Hong Kong, les restrictions strictes de voyage à destination et en provenance du reste de la Chine ont également été assouplies dimanche.

L’économie de Hong Kong, frappée par la récession, est impatiente de renouer avec la croissance et les familles attendent avec impatience les retrouvailles du Nouvel An chinois.

Jusqu’à 50 000 Hongkongais peuvent désormais traverser la frontière quotidiennement à trois points de contrôle terrestres après s’être enregistrés en ligne.

10 000 personnes supplémentaires sont autorisées à entrer par voie maritime, aérienne ou par pont sans nécessiter d’enregistrement préalable, a déclaré le directeur général John Lee.

Des passagers font la queue au point de contrôle de Lok Ma Chau à Hong Kong, près de Shenzhen, en Chine, le 8 janvier 2023.
Des passagers font la queue au point de contrôle de Lok Ma Chau à Hong Kong, près de la ville chinoise de Shenzhen, le 8 janvier 2023 (Peter Parks/AFP)

Dimanche, au poste de contrôle de Lok Ma Chau près de la ville de Shenzhen, un étudiant de Chine continentale, surnommé Zheng, s’est dit heureux de pouvoir traverser sans plus de restrictions.

“Je suis heureux tant que je n’ai pas à être en quarantaine – c’était tellement insupportable”, a déclaré Zeng à l’AFP.

Il dit avoir été confiné dans sa salle de quarantaine, où le signal Internet était faible, pendant 21 jours lors de sa dernière visite sur le continent au début de 2022.

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