La technologie ne nous enthousiasme plus… comment en est-on arrivé là ?

Récemment, un soir, j’étais chez moi en train de faire défiler mon fil Twitter, qui – étant donné que je suis un philosophe étudiant l’intelligence artificielle (IA) et les données – est toujours rempli d’informations sur les développements technologiques. Au bout d’un moment, j’ai commencé à avoir des douleurs au ventre. C’est le genre de signe qui te dit que tu n’es pas réel ne pas passer un bon moment. Mais pourquoi ai-je ressenti cela ? Je ne lisais cependant pas d’informations liées à la politique, à la crise climatique ou à l’épidémie – qui sont des sources de stress courantes. J’ai pris quelques minutes pour évaluer la situation. Qu’est-ce que je regardais ?

J’ai juste cligné des yeux devant la pauvreté flagrante de la présentation du jeu Horizon Mondes VR de Meta. Celui-ci montrait l’avatar de Mark Zuckerberg, les yeux sans vie, sur un site visuel qu’un utilisateur de Twitter avait récemment comparé à “peindre les murs d’une infirmière abandonnée”. J’ai soupiré en entendant l’annonce Monde de l’anneau, une série télévisée produite par Amazon présentant un “contenu viral lourd” tiré de l’empire de surveillance de Ring. J’avais la mâchoire serrée devant une capture d’écran du modèle texte-image de Stable Diffusion avec des images générées par l’IA imitant les créations d’artistes non rémunérés dont le travail avait été ajouté à la base de données utilisée pour former le modèle. La tâche a été résolue par l’IA avant d’être trahie.

J’ai déjà ressenti ce sentiment et je sais comment il s’appelle. C’était une démission. C’est le sentiment d’être coincé dans un endroit où vous ne voulez pas être mais que vous ne pouvez pas quitter. J’avais décidé d’étudier correctement la technologie pour éviter de tels sentiments. Merveilleux! La technologie était mon paradis. Naturellement, j’ai déversé mes frustrations à travers une série de tweets :

Je viens de faire une dépression nerveuse. Alors que mes publications commençaient à exploser à partir de milliers de réponses et de retweets, les récompenses initiales de la viralité alimentée par la dopamine ont cédé la place à une frustration intense. Beaucoup de gens ont ressenti le même nœud dans leur estomac que moi. Cependant, on ressent une certaine catharsis en lisant ce que beaucoup d’autres ont à dire sur le sujet.

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La nouvelle technologie a radicalement changé son comportement

Il manque quelque chose dans nos vies et dans nos technologies. Cette absence augmente le malaise exprimé par les personnes qui travaillent ou étudient en technologie. C’est ce qui inspire la nouvelle génération de médecins et de chercheurs post-doctoraux avec qui je travaille à l’Université d’Edimbourg. Qu’ils viennent des arts, des sciences ou des sciences humaines, ils essaient ensemble de comprendre ce qui ne fonctionne pas dans notre écosystème technologique et comment nous pouvons y remédier. Pour cela, il faut comprendre comment et pourquoi les fondamentaux de cet écosystème ont évolué.

Dans le passé, l’objectif de la création d’une technologie grand public était simple : concevoir et construire quelque chose qui a de la valeur pour les gens et leur donner une raison de l’acheter. Ce nouveau réfrigérateur est génial : il me fait économiser de l’argent sur mes factures d’énergie et fait des glaçons vraiment cool. Alors je l’achète. C’est fait. Cet aspirateur Roomba promet d’aspirer les poils de mon chat sous mon canapé pendant que je dors. C’est à vendre ! Mais cette vision de la technologie devient de plus en plus irréaliste. Aujourd’hui, le réfrigérateur ne doit pas seulement stocker vos aliments. Les derniers modèles sont équipés de caméras et de capteurs qui peuvent surveiller ce que je mange et comment je mange, tandis qu’un aspirateur Roomba peut communiquer avec Amazon et envoyer une carte détaillée de ma maison à la société américaine.

Le problème va bien au-delà des risques évidents pour la vie privée. Il s’agit d’un grand changement dans l’ensemble du modèle d’innovation et des motivations qui en découlent. Pourquoi en réparer un qui aide les affaires de l’entreprise alors qu’ils peuvent créer un produit qui génère des données financières de chaque client et leur rapporter de l’argent pendant plusieurs années ? Une fois que l’entreprise obtient ce flux de données, elle le protège, même aux dépens du client. Après tout, si l’entreprise achète une part suffisante du marché, elle peut subir la colère et la frustration de ses clients. Demandez à Mark Zuckerberg.

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Nous sommes le produit et non les bénéficiaires des technologies

Ce changement n’est pas seulement motivé par les plateformes technologiques grand public et les médias sociaux. La grande marque agro-technique John Deere, par exemple, jadis admirée de ses clients, combat aujourd’hui l’organisation du “droit à réparer” dirigée par des agriculteurs qui s’indignent de l’interdiction de fabriquer leurs machines de peur d’endommager le logiciel qui envoie d’importants données sur. les champs et les récoltes de l’agriculteur à son propriétaire. Comme plus d’un commentaire sur mon fil Twitter l’a montré, aujourd’hui, dans la technologie, nous sommes le produit, pas le premier utilisateur. Les machines qui fabriquaient des produits se transforment de plus en plus en agents.

Il y a aussi des changements dans les récepteurs des derniers produits technologiques. Suite à mon fil, plusieurs personnes ont exprimé des points de vue différents sur la question du marché croissant des technologies conçues pour les “geeks” et les “nerds” comme le Raspberry Pi, les logiciels open source ou les robots programmables. Bien que bon nombre de ces outils conviennent à ceux qui ont le temps, les compétences et l’intérêt de les utiliser les rendent attrayants pour un public plus restreint. La joie de voir de vraies innovations dans la technologie biomédicale, comme les vaccins à ARN messager, diminue également quand on se rend compte que les bénéfices sont concentrés dans les pays riches, c’est-à-dire ceux qui sont déjà technologiquement avancés.

Bien sûr, les nouvelles technologies continuent d’être une source de joie et d’excitation dans de nombreux domaines qui auparavant n’avaient pas une part adéquate de confort. Cependant, la technologie nous promettait autrefois plus que de nouveaux appareils et applications. L’ingénierie et l’invention étaient des professions qui se concentraient davantage sur la création de structures viables que sur la fabrication articles jetables.

La technologie devrait apporter des avantages aux gens

Les technologies vitales telles que les routes, les réseaux électriques, les égouts et les systèmes de transport public étaient autrefois un élément central de l’activité d’ingénierie aux États-Unis. Aujourd’hui, nous les traitons comme un fardeau pour les contribuables et à la place, nos pensées et nos ressources sont investies dans des appareils et des applications gourmands en consommation. Si les États-Unis sont une indication de la direction du développement technologique mondial, alors de gros problèmes nous attendent tous parce que nous avons clairement perdu le fil.
La réalité est que la culture de la technologie n’a plus pour objectif visible de repousser les limites de la créativité humaine. L’innovation fonctionne pour nous tous. Même la défaite de l’univers a perdu votre vision humaine. L’espoir est aujourd’hui un lieu unique à visiter et les milliardaires vendent des investisseurs trompeurs Mars échappe à l’imagination. Avec 8 milliards de personnes en plus de la destruction de l’environnement mondial, nous ne pouvons pas nous permettre d’aller dans un monde où la fonction principale des nouvelles technologies est de “prendre l’argent et s’enfuir”.

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Si nous continuons à laisser les avantages de la technologie aux gens, nous risquons de brûler une solution qui anéantit notre désir d’investir dans leur développement. Le danger n’est pas que la technologie d’aujourd’hui ne réponde pas à nos besoins de développement, mais aussi que la perte apparente d’expertise technique en matière d’innovation érode notre confiance collective dans nos pouvoirs créatifs.

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Si elle reste fidèle à ses racines profondes, la technologie est toujours guidée par des valeurs morales : construire des espaces, des outils et des techniques qui peuvent aider les gens non seulement à survivre mais à prospérer ensemble. Bien sûr, cette hypothèse est facilement associée à d’autres ou écartée par eux : les obligations de contrôle, de destruction, de pauvreté, d’inspection et de contrôle.

Cependant, ces pulsions sombres ne font pas partie de nos atouts techniques en tant que marque. Nous ne pouvons pas leur permettre de définir l’ordre de la technologie car si la technologie perd son association avec le bonheur et le confort, nous risquons d’être détournés de l’un des moyens les plus importants de prendre soin du monde et des autres.

Tribune de Shannon Vallor publiée en octobre 2022, traduite de l’anglais par Kozi Pastakia. Shannon Vallor est titulaire de la chaire Baillie Gifford d’éthique des données et d’intelligence artificielle à l’Université d’Édimbourg et directrice du Centre for Technomoral Futures de l’Edinburgh Futures Institute.

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