Le Canada participe à la première mission lunaire d’une entreprise japonaise

CAP CANAVERAL, FLORIDE — La société japonaise Ispace a lancé dimanche sa première mission lunaire.

Un atterrisseur japonais a été soulevé à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 lancée depuis Cap Canaveral, en Floride.

Cette mission commerciale atterrira sur la Lune au printemps 2023. Dans le cadre international, il comprend également l’envoi du premier rover lunaire par les Émirats arabes unis et un robot construit au Japon qui marchera sur la surface lunaire.

Ispace a conçu son atterrisseur pour qu’il consomme le moins de carburant possible afin d’économiser de l’argent. Cela lui permet également de transporter plus de matériel. C’est aussi la raison pour laquelle le voyage sera si long pour atteindre la surface lunaire.

L’appareil, qui mesure 2,3 mètres, pattes comprises, aura pour objectif d’atterrir dans le cratère de l’Atlas dans le secteur nord-est de la partie visible de la Lune.

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Les Émirats arabes unis ont déjà envoyé un satellite scientifique autour de Mars. Son robot, nommé Rashid, ne pèse que 10 kilogrammes et explorera la surface pendant environ 10 jours. Selon le directeur du projet Hamad AlMarzooqi, l’exploration d’une zone de la lune encore inexplorée permettra de récolter de nouvelles données scientifiques de grande qualité. Il a ajouté que la surface lunaire était une “plate-forme idéale” pour évaluer les moyens techniques des prochaines expéditions humaines sur le satellite terrestre.

Participation canadienne

Le Canada participe également à cette mission. L’Agence spatiale canadienne a déclaré dans un communiqué que deux entreprises canadiennes testeront des innovations technologiques pour voir si elles peuvent résister aux “conditions hostiles” de la Lune.

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La Canadensys Aerospace Corporation a fourni à la mission un système d’imagerie 360° équipé d’intelligence artificielle et de plusieurs caméras. Quant à la société Mission Control, elle montrera un calculateur de vol doté d’intelligence artificielle pour classer les caractéristiques géologiques lors du déplacement d’un rover.

L’agence spatiale canadienne a également indiqué qu’une troisième société canadienne, NGC Aerospace, recevra des images de cette mission pour tester son système de positionnement de type GPS.

« Ce lancement est un autre exemple des entreprises canadiennes qui ouvrent la voie dans cette nouvelle ère passionnante de l’exploration spatiale. Ces technologies contribueront à renforcer les capacités au Canada et à réduire les coûts des missions, tout en positionnant notre pays comme un partenaire de choix dans les futures initiatives spatiales », a déclaré le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, François-Phillipe Champagne, dans un communiqué.

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Dimanche a également marqué le 50e anniversaire de la dernière mission Apollo sur la Lune.

Nous étions alors enthousiasmés par les nouvelles technologies, se souvient le fondateur et PDG d’Ispace, Takeshi Hakamada, qui n’était même pas né à cette époque.

“Aujourd’hui, c’est passionnant pour les entreprises. Nous sommes au début de l’économie lunaire. Allons sur la lune”, a-t-il dit.

Avec des informations de l’Associated Press

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