Le noyau terrestre aurait changé de sens de rotation, d’après des chercheurs

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Selon les scientifiques à l’origine de cette déclaration, le dernier changement dans la rotation du noyau remonte à 2009, et le prochain devrait se produire au milieu des années 2040.

Loin sous la Terre, le géant a peut-être commencé à tourner dans une autre direction que nous, selon une étude aux conclusions qui ne devrait pas clore le débat que suscitent les experts en la matière. Le noyau de la Terre, un point chaud de la taille de Pluton, a cessé de tourner et s’est peut-être déjà déplacé dans une autre direction, suggère une étude publiée lundi 23 janvier Géoscience de la nature.

Ce “monde dans le monde” fait de fer, à environ 5 000 km sous la surface, est libre de se déplacer car il flotte dans l’enveloppe d’eau du noyau externe. La méthode exacte de cette rotation reste un sujet de débat. Parce que le peu que nous savons est basé sur une bonne analyse des ondes sismiques, causées par les tremblements de terre, lorsqu’elles traversent la terre.

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En analysant les données des ondes sismiques au cours des 60 dernières années, Xiaodong Song et Yi Yang de l’Université de Pékin ont conclu que la circulation centrale « s’est presque arrêtée vers 2009 avant de commencer à retourner dans la direction opposée ». “Nous pensons que le noyau central est, ce qui correspond à la surface de la Terre, il tourne dans un sens et dans l’autre, comme une graine”, a-t-il expliqué. “La rotation complète (aller-retour) de cette lampe dure jusqu’à 70 ans”, disent-ils.

Le dernier changement de cycle avant 2009 se produirait au début des années 1970. Le prochain se produirait au milieu des années 2040, complétant le cycle, ont ajouté des chercheurs chinois.

Réserve

Selon eux, cette rotation serait plus ou moins due aux changements de la longueur du jour, de petites différences dans le temps exact dont la Terre a besoin pour tourner sur son axe. Jusqu’à présent, il y a peu de signes de l’influence de ce cycle sur ce qui se passe sur terre. Mais les deux auteurs sont convaincus qu’il existe une relation physique entre toutes les parties qui composent la Terre. “Nous espérons que nos recherches encourageront les chercheurs à développer et à tester des modèles qui traitent la Terre comme un système intégré dynamique”, expliquent-ils.

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Des experts indépendants ont accueilli cette recherche avec enthousiasme, mais aussi avec une certaine prudence. “Il s’agit d’une étude très intelligente réalisée par des scientifiques très compétents qui ont utilisé de nombreuses données”, a déclaré John Vidale, sismologue à l’Université de Californie du Sud. Mais selon lui, “il n’existe pas de modèle existant décrivant exactement toutes les données disponibles”.

Un étudiant américain a publié l’année dernière une étude montrant que l’intérieur tourne à un rythme rapide, changeant environ tous les six ans, selon les données sismiques de deux explosions nucléaires datant des années 1960 et du début des années 1970. à ce qu’ont montré les recherches des chercheurs chinois, “comme vu”, selon le sismologue américain.

Autre théorie, aux fondements solides selon John Vidale : le noyau interne n’a bougé significativement qu’entre 2001 et 2013, avant de se stabiliser depuis.

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Exemples “peut-être tout faux”

Pour Hrvoje Tkalcic, géophysicien à l’Australian National University, le cycle du noyau interne est d’environ 20 à 30 ans, il y a 70 ans motivés par des études en Nature Geoscience. “Ces types de calculs sont faux” car même s’ils expliquent les données observées, ces dernières peuvent répondre à d’autres modèles qui sont encore en cours d’estimation, précise-t-il. L’environnement géophysique est donc, selon lui, toutes les raisons d'”être divisé sur ces découvertes, et la question reste controversée”.

Il compare les sismologues à des médecins qui “examinent les organes internes du patient à l’aide d’un équipement qui n’est pas parfait ou qui en a peu”. Comme si nous essayions de comprendre le fonctionnement du foie uniquement à l’aide d’ultrasons. Sans l’équivalent d’un scanner, “notre représentation de l’intérieur de la Terre reste insaisissable”, dit-il, s’attendant à d’autres surprises dans la région. Comme la théorie selon laquelle à l’intérieur se cache même un petit cercle de métal, par rapport aux idoles russes.

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