Les jeux vidéo « World of Warcraft », « Hearthstone » et « Starcraft » désormais indisponibles en Chine

L'affichage du programme peut être joué

Diablo, Starcraft, World of Warcraft, Foyer pas du tout Surveillance… La quasi-totalité des licences populaires produites par le studio américain Blizzard, qui fait partie d’Activision Blizzard, devaient être indisponibles en Chine, du lundi 23 janvier au soir au mardi 24 janvier, à minuit. Son contrat d’édition avec le chinois NetEase, qui distribue ses jeux dans le pays depuis 2008, est définitivement terminé. Blizzard est donc privé d’accès au plus grand marché mondial du jeu vidéo, qui représentait 36,7 milliards d’euros en 2022 (269 milliards de yuans), où les entreprises étrangères doivent conclure un accord avec un éditeur chinois pour écouler leurs produits.

Cette configuration a été développée par NetEase en interne “lettre d’adieu” publié le 23 janvier n’est cependant pas surprenant. En novembre 2022, un communiqué de presse des développeurs de World of Warcraft ils ont même annoncé ne pas pouvoir renouveler leur partenariat avec l’éditeur de Hangzhou, sans en préciser les enjeux. Selon les témoignages recueillis par les organes de presse Bloomberg et Reuters, le désaccord n’est pas seulement lié au nombre de contrats mais aussi à l’intelligence économique des titres – un point que nie NetEase.

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Trois mois plus tard, les négociations étaient toujours terminées. “Malheureusement, NetEase a refusé de prolonger la sortie du jeu de six mois supplémentaires pendant que nous recherchons un nouveau partenaire pour que tout le monde continue à jouer”il l’a regretté l’entreprise californienne dans un communiqué publié sur le réseau social Weibo le 17 janvier.

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Le retrait des jeux vidéo Blizzard de Chine était inévitable et suscite un grand mécontentement en ligne, souligne le quotidien hongkongais. Post du matin de la Chine du Sud. Essayant de ne pas l’exagérer, Blizzard l’a annoncé en décembre que les utilisateurs puissent effectuer une sauvegarde complète de leur progression, de leurs personnages ou des éléments collectés, tandis qu’un nouveau contrat est lancé par une autre entreprise.

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L’essor du marché chinois

Au lendemain de l’annonce, NetEase a critiqué son ancien partenaire, dans un communiqué publié sur le réseau social WeChat. L’éditeur a résilié le contrat “inégal et injuste”demande “manque de réflexion” des américains “pour les joueurs et NetEase”. Le même jour, une statue à l’effigie d’une arme de World of Warcraft retiré du jardin du siège de NetEase, il a déclaré téléspectateurs sur place. Les remboursements pour les produits Blizzard après la résiliation du service ont été annoncés.

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Cette désapprobation publique, rare dans ce secteur, montre que le rapport de force a changé entre les deux anciens partenaires. Lorsque leur accord a été confirmé en 2008, NetEase s’est appuyé sur la franchise Blizzard, qui représentait plus de 98 % de ses revenus. Promue par ce partenariat comme un acteur majeur du marché chinois, la modeste entreprise est devenue le deuxième éditeur du pays, derrière Tencent. Il lui fallait 12 milliards de dollars (12,7 milliards d’euros) de chiffre d’affaires en 2021, soit plus qu’Activision Blizzard (8,1 milliards de dollars, soit 7,5 milliards d’euros), mais le leader aux Etats-Unis. Ce géant du secteur a désormais les moyens de racheter d’autres studios, par exemple le français Quantic Dream en août dernier, et son catalogue est très large. La fraude des licences de Blizzard n’a couvert que 9% de son chiffre d’affaires en 2021 : les perdre ne peut donc pas lui être fatal.

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Cependant, le repos ne suffit pas. NetEase et Blizzard continueront à travailler ensemble sur le même jeu : Diablo Immortel, sorti en 2022 sur PC et mobile. Contrairement aux titres précédents, celui-ci a été développé conjointement par deux organismes et bénéficie donc d’un contrat d’édition distinct.

Cependant, la relation tendue entre NetEase et Activision Blizzard pourrait indiquer une nouvelle suspension à l’avenir. Contrat d’édition Minecraft Microsoft, également lié à NetEase, expire en août. Une entreprise opérant sur les marchés asiatiques Niko Partners craint que la même situation ne se reproduise, notamment à partir de janvier 2022, Microsoft a commencé… sur l’acquisition d’Activision Blizzard.

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Le Monde a AP, Reuters et Bloomberg



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