Météorologie : le mystère des orages de neige

Lors d’une tempête hivernale, l’air « chaud » près du sol devient très froid, voire glacial. Au fur et à mesure que cet air monte dans l’air déjà plus frais, il produit moins d’eau froide, ce qui est considéré comme important dans la formation des orages en été.

“J’essaie de comprendre l’importance de cette eau en hiver”, explique-t-il. Les premiers résultats des recherches menées par Harkema et soutenues par les Future Investigators de la NASA dans le cadre du programme Earth and Space and Technology de la NASA montrent que l’eau surfondue et les granulés de glace pourraient ne pas jouer un rôle majeur dans la formation de la foudre de glace, il reste à savoir pourquoi .

LE PLUS ÉVÉNEMENT?

Une partie de la raison pour laquelle les tempêtes de neige sont un tel défi pour les chercheurs est leur rareté. Dans les décennies qui ont précédé les travaux de Market, notre connaissance des glaciers provenait de récits occasionnels de personnes qui avaient vu des éclairs ou entendu le tonnerre pendant un blizzard.

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Cependant, ces panneaux sont généralement fermés pendant l’hiver. Alors qu’en été le tonnerre se fait entendre de loin, la neige excelle à absorber les ondes sonores et le tonnerre devient donc inaudible à plus de quelques kilomètres. De plus, comme le souligne Market, un son étouffé peut être confondu avec un chasse-neige. Il est très difficile de distinguer la lueur sur le fond blanc brillant du ciel enneigé.

Cependant, les signalements de tempêtes de neige ont augmenté depuis le début des opérations du marché. “En hiver, il n’y a qu’une vidéo toutes les deux semaines sur Instagram”, dit-il. “La question est de savoir si c’est un phénomène courant ou si c’est seulement visible. »

Les deux réponses peuvent être vraies. L’étude de Harkema montre que les grandes tours radio qui transmettent l’électricité peuvent apporter plus de tempêtes de neige dans les zones urbaines. De plus, avec l’omniprésence de la technologie, en particulier l’apparition de caméras sur les portes d’entrée, il est devenu plus facile de prendre des photos de la tempête sans quitter le confort de votre maison.

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C’est encore plus réussi, les scientifiques sont désormais capables de voir les tempêtes de neige sans même faire de bruit. Non seulement nos capteurs de détection de la foudre se sont améliorés au fil des ans, mais l’imagerie satellitaire nous permet désormais de voir où la foudre frappe depuis l’espace.

OÙ CELA SE PASSE-T-IL?

Ces nouvelles technologies aident les scientifiques à trouver les tempêtes de neige avec plus de précision à chaque fois. Le géostationnaire Lightning Mapper (GLM) est un instrument de cartographie à bord du satellite géostationnaire GOES-16 qui peut détecter les coups de foudre dans toute la région. Lorsque ces impacts se conjuguent à la chute de neige, on fait face à une tempête de neige, résume Harkema.

Il ajoute que les tempêtes de neige sont plus fréquentes dans le Front Range du Colorado, le nord des Grandes Plaines et la région des Grands Lacs où les éoliennes génèrent le plus d’électricité. Cela dit, les tempêtes de neige peuvent survenir n’importe où, même à Huntsville, en Alabama, où le temps est doux. “S’il y a de la neige, la possibilité d’une tempête de neige est importante. »

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En plus de la localisation des tempêtes de neige, le GLM fournit aux chercheurs des informations sur ce à quoi ressemblent ces éclairs à partir de 35 000 km. Bien que ces impacts semblent être moins fréquents en hiver que lors des orages traditionnels, des preuves de plus en plus nombreuses amènent Harkema à croire que la foudre des tempêtes hivernales pourrait être plus répandue que leurs homologues estivales, ce qui augmenterait le risque pour les personnes au sol. .

Un travail comme celui d’Harkema est essentiel pour gérer le paysage du blizzard, ce qui améliorera les systèmes d’alerte au risque de blizzard et incitera le public à chercher un abri pouvant le protéger des dégâts majeurs. Les résultats de ces études se poursuivent : leurs conclusions peuvent être utilisées pour les orages tout au long de l’année, afin d’améliorer la sécurité de l’aviation et des fusées à l’avenir.

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