pourquoi le conflit fait progresser la justice internationale “d’une façon inédite” sur les crimes de guerre

Des enquêtes en temps réel, avant des procès très attendus. Depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine, qui a commencé le 24 février, la Cour pénale internationale (CPI) enquête sur tous les abus possibles dans le conflit. Alors que des soldats russes ont déjà été jugés pour crimes de guerre à Kyiv, la CPI est sur le point d’entendre ses premières affaires. “Peut-être d’ici la fin de l’année [2022]”, a annoncé le Commissaire européen à la Justice, Didier Reynders.

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Cette annonce contraste avec les délais généralement longs qui caractérisent ces affaires complexes. La CPI arrête actuellement une dizaine de personnes pour des crimes de guerre présumés, dont la plupart remontent au début des années 2000. “Chaque dossier a sa propre histoire”Comme l’a expliqué l’avocat de droit pénal international Jean Sulzer, le conflit ukrainien peut néanmoins bouleverser la manière dont les crimes de guerre sont punis.

Une étape nécessaire, la collecte d’informations pointant vers des abus en Ukraine se fait sur plusieurs fronts. Des ONG, des citoyens et des États se mobilisent pour rassembler les preuves de ces crimes, afin que les responsables puissent être poursuivis. En plus des observateurs sur le terrain, il y a maintenant des cyber-enquêteurs, tels que Laboratoire d’investigation numérique de l’organisation non gouvernementale Human Rights Watch. Ils recherchent des images satellites, des vidéos postées sur les réseaux sociaux, arpentent Google Street View à la recherche d’informations. « Tenez-vous devant le tribunal »explique francinfo Philippe Dam, directeur de la branche Union européenne de l’ONG.

“Il y a une abondance et une rapidité d’enquête… c’est du jamais vu, ça n’a jamais été aussi rapide qu’en Ukraine.”

Jean Sulzer, avocat spécialisé en droit pénal international

chez franceinfo

Pour centraliser ces preuves, le Bureau du Procureur de la CPI a conçu un portail en ligne. (En anglais) qui permet de contacter ses enquêteurs. Mais attention au mélange des genresJane Sulzer a mis en garde. Chercheurs d’ONG, journalistes, enquêteurs de la CPI, autorités nationales… chacun a un rôle, mais tous n’ont pas les mêmes objectifs.”

Des dossiers apportés par une ONG, même bien établie comme Amnesty International, “ne sera pas automatiquement acceptable” Et devra être mûrement réfléchi. “Si le dossier de l’accusation n’est pas solide, c’est un désastre.”, justifie Gene Sulzer. Par conséquent, pour éviter tout désagrément, l’ICC recommande de suivre son guide d’une cinquantaine de pages. (PDF en anglais) Améliorer “Recueillir et conserver les preuves des crimes internationaux”.

Après avoir repris la CPI, plusieurs États membres de l’UE ont lancé des enquêtes parallèles sur les crimes de guerre dans le pays. “Le point de départ de ces lignes directrices est le principe de compétence universelle, qui permet de juger les crimes de guerre même s’ils sont commis dans un autre pays”. Clémence Bectarte, avocate et coordinatrice de la Fédération internationale des ligues des droits de l’homme (FIDH), s’explique auprès de franceinfo.

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Au total, une vingtaine de pays enquêtent actuellement sur des allégations d’abus en Ukraine. “La synchronisation évolue de manière inédite.désigne un spécialiste. Il y a une réelle volonté de la part de ces différentes juridictions de se définir, de travailler ensemble, pour que les procès, demain, soient coordonnés.

Des enquêteurs de la police scientifique française inspectent une fosse commune à Butcha (Ukraine) le 12 avril 2022.

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La coordination des enquêtes est une préoccupation de l’agence européenne de coopération judiciaire Eurojust, qui a lancé plusieurs initiatives en ce sens. Elle anime d’abord des réunions de coordination afin que les enquêteurs de différents pays puissent partager leurs preuves. L’agence dirige également une équipe d’enquête conjointe (Équipe d’enquête conjointe, ou JIT) qui regroupe cinq pays (Ukraine, Lituanie, Pologne, Estonie, Lettonie, Slovaquie) ainsi que la CPI. Eurojust décrit l’équipe comme “L’outil moderne de coopération internationale en matière pénale”.

Contactée par franceinfo, l’agence assume la petite taille du groupe, “Pour plus de performances”, mais ne divulguerait pas le nombre d’enquêtes en cours ni le budget qui leur est alloué. En tout cas, Eurojust bénéficie d’un large soutien : grâce à un récent règlement européen, l’agence crée une base de données commune et sécurisée de preuves (physiques et numériques).

Tous ces dispositifs, nouveaux ou établis, doivent d’abord permettre d’éviter les doublons. “Si nous avons quatre juridictions différentes qui jugent les mêmes criminels, cela ne lit pas la justice.”, souligne Clémence Bectarte. Mais qui s’occupera de quelle affaire ? La répartition des procès envisagée par les différentes autorités n’est toujours pas claire. “C’est tout à fait normal, a assuré l’avocat, Parce qu’il n’y a pas de règle de distribution fixe. Tout se construit rétrospectivement.”

«Avoir autant de niveaux de justice, qui s’activent si rapidement et fonctionnent en temps réel, est sans précédent.

Clémence Bectarte, avocate et coordinatrice à la FIDH

chez franceinfo

Pour Gaiane Nuridzhanian, avocate ukrainienne spécialisée en droit pénal international, la répartition des tâches devrait cependant suivre un schéma éprouvé. “Habituellement, la CPI intervient lorsqu’un pays ne peut pas ou ne veut pas essayer. [des suspects de crimes de guerre]se souvient-elle. Ici, la situation est intéressante parce que l’Ukraine veut aller en justice et est en mesure de le faire. Mais les signalements sont si nombreux que la justice nationale ne pourra pas tous les traiter.

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Selon des experts interrogés par France Info, la CPI ne peut juger que quelques personnes, principalement des officiers et commandants. “Ce sont les cas les plus compliqués, car il faut établir une chaîne de responsabilité et remonter le plus loin possible.”, note l’avocat Gene Sulzer. L’accent devrait être mis sur la justice ukrainienne. “Sur les soldats en bas de l’échelle” Gaiane avance Nuridzhanian, qui présente des dossiers qui peuvent être simples mais qui sont accablants.

Tombes de civils ukrainiens tués par les forces russes près d'Izium, région de Kharkiv, Ukraine, le 30 septembre 2022.  (MAXYM MARUSENKO/NURPHOTO)

Grâce à la coopération internationale, les avocats ukrainiens veulent pourtant croire que cela sera bientôt possible. “Juger les crimes de guerre plus tôt et mieux”. En coordonnant leurs enquêtes, les différentes autorités évitent que les victimes témoignent deux fois, ce qui limite leur charge. “Je pense surtout que davantage d’affaires avec de meilleures preuves devraient être portées devant la justice.” Prédictions de Gaiane Nuridzhanian

Attention cependant à ne pas aller trop vite. “Certains procès peuvent n’avoir lieu qu’après un changement politique majeur, comme la chute d’un gouvernement”. explique Gene Sulzer. Malgré la mobilisation de la communauté internationale, la perspective d’un procès pour crimes de guerre du président russe Vladimir Poutine reste très incertaine. “rien n’est impossible, Donnez de l’importance à l’avocat. Mais c’est pourquoi il est important de penser la lutte contre l’immunité sur le long terme.”.



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