Première grève de l’histoire d’Amazon au Royaume-Uni, à l’entrepôt de Coventry

Un membre du syndicat GMB s'entretient avec des travailleurs d'Amazon à l'extérieur du magasin de Coventry, au Royaume-Uni, le 25 janvier 2023.

Un pan de l’histoire syndicale britannique s’est écrit dans la nuit du mardi 24 au mercredi 25 janvier, dans le froid et devant un petit nombre de salariés. Peu après minuit, les premiers grévistes d’un magasin Amazon de Coventry, dans le centre de l’Angleterre, ont émergé des barrières autour de la place et ont rejoint quelques syndicalistes qui les attendaient. Pour la première fois au Royaume-Uni, le géant américain de la vente en ligne a connu une grève, qui a duré toute la journée de mercredi.

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La direction d’Amazon réduit la portée de l’événement. Laissez-le être là “zéro impact” pour les clients, le centre de Coventry était opérationnel “d’habitude” Mercredi, et seul “Une fraction de 1 % de nos employés au Royaume-Uni [75 000 au total] voter pour la grève. Cependant, cette ligne de défense revient à ignorer les principaux obstacles que les syndicalistes britanniques sont parvenus à faire tomber.

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“Ça fait dix ans qu’on essaie de s’organiser autour d’Amazon”, souligne Amanda Gearing, du syndicat GMB, qui est à l’origine de cette grève. Elle a passé des jours infructueux à distribuer des flyers sur les parkings des magasins de la marque américaine. Elle a également vu les bus que les employés utilisaient pour se rendre au travail, et les a pris pour essayer de s’y rendre. En vain.

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Litige sur les salaires

D’une part, la direction d’Amazon n’a pas voulu entendre parler de reconnaissance syndicale. En revanche, les salariés eux-mêmes étaient très réticents. “Dans l’entrepôt, on parle une quarantaine de langues différentes, et beaucoup se méfient des syndicats. Pour eux, ça rime souvent avec mafia”explique Darren Westwood, l’un des rares employés qui ose parler ouvertement.

Il a 57 ans et a connu la période lointaine de magasins fermés, ces entreprises où chaque nouvel employé était obligé de devenir membre du syndicat d’entreprise. Son attitude était donc différente, mais il n’était pas non plus intéressé par cette histoire. “Honnêtement, quand je suis sorti du magasin, j’ai roulé ma voiture autour des syndicalistes qui essayaient de m’approcher”il fait confiance

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Tout a changé en août 2022. Lors de la pandémie de Covid-19, les salariés d’Amazon ont dû faire face à une forte augmentation du travail. Dans les entrepôts, la colère montait pour les conditions de travail et les protections sanitaires jugées insuffisantes. Mais l’espoir était d’obtenir une grosse augmentation de salaire. Les salariés, dont la rémunération est de 10,50 lires (12 euros) de l’heure, espéraient une forte augmentation. “Il y a une rumeur qui circule qu’on va passer à 12 livres de l’heure”dit M. Westwood.

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