Thales Alenia Space, entreprise stratégique du spatial européen

Thales Alenia Space a connu une année 2022 particulièrement réussie. Se hisse au premier rang du marché des satellites de télécommunications pour la deuxième année consécutive, la société franco-italienne est l’un des acteurs forts du secteur spatial européen. Aujourd’hui, Siècle Digital s’intéresse aux solutions, technologies et projets de Thales Alenia Space, dont les applications s’étendent à différents marchés.

Un leader des satellites de télécommunications

Société commune entre Thales, géant français de l’électronique, et Leonardo, deuxième groupe industriel italien, Thales Alenia Space a été fondée en 2007. En 2021, elle a enregistré un chiffre d’affaires de 2,140 milliards d’euros et emploie plus de 8 000 personnes dans dix pays différents. La société explique dans un communiqué : ont la conviction que l’espace apporte une nouvelle dimension à l’humanité pour construire une vie meilleure et durable sur Terre “. Dans cette optique, ses équipes concevoir et fournir des solutions innovantes pour les télécommunications, la navigation, l’observation de la Terre et la gestion de l’environnement, l’exploration, la science et l’infrastructure orbitale “, vous précisez.

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Les systèmes satellitaires proposés par Thales Alenia Space sont très recherchés par les institutions, les gouvernements et les entreprises : sur les dix contrats remportés par les opérateurs pour les satellites de télécommunications géostationnaires attribués en 2022, la société a remporté six, la positionne en tête du secteur. En plus, ” douze lancements principaux utilisant les technologies de Thales Alenia Space “ça a été fait l’année dernière” pour des missions emblématiques, notamment au service de la connectivité et du climat “.

L’évolution rapide du secteur spatial a généré de profonds changements dans le domaine des télécommunications, les clients étant confrontés à la nécessité de développer des services de pointe et de saisir de nouvelles opportunités commerciales.

Satellites reconfigurables à volonté

Avec sa nouvelle plateforme Space Inspire (INstant SPace In-orbit REconfiguration), Thales Alenia Space répond à ces nouveaux enjeux. Les satellites de cette gamme de produits sont définis par logiciel et entièrement reconfigurables : n’importe quand, n’importe où et n’importe quelle forme d’onde, les opérateurs peuvent lui attribuer de nouvelles capacités.

La gamme Space Inspire vient s’ajouter aux autres offres de l’entreprise, à savoir la plateforme tout électrique Spacebus NEO qui apporte des solutions numériques et très haut débit, ainsi que la solution régionale Spacebus 4000 B2. Thales Alenia Space offre également la possibilité d’ajouter une charge utile à la plateforme Space Inspire, la rendant plus flexible. Cette technologie est particulièrement valorisée : sur les six contrats remportés par l’entreprise, cinq incluent Space Inspire. La gamme de produits a été choisie par les leaders du marché des satellites de télécommunications, tels qu’Eutelsat, Intelsat et SES.

Si l’entreprise connaît autant de succès dans ce domaine, c’est parce qu’elle est maîtresse du ” Processeur numérique transparent » (PAO), un équipement clé pour les satellites définis par logiciel. Il assure le routage et la redistribution des signaux entre les faisceaux de manière flexible et donc reconfigurable. En général, ses concurrents externalisent cette activité ; Thales Alenia Space en est déjà à la sixième génération de ce processeur ultra-puissant.

Satellite de la gamme Space Inspire.

Le satellite FlexSAT, basé sur Space Inspire. Image : Thales Alenia Space.

Thales Alenia Space pour le service spatial européen

L’Union européenne a récemment accordé un budget de 16,9 milliards de dollars à l’Agence spatiale européenne (ESA) pour les trois prochaines années, soit une augmentation de 17 % par rapport au montant alloué en 2019. Bonne nouvelle pour l’agence, que Thales Alenia Space est son partenaire dans de nombreuses missions.

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Par example, la société est impliquée dans le développement de cinq des six missions Copernicus Expansion, la nouvelle génération de satellites du programme d’observation de la Terre de la Commission européenne et de l’Agence spatiale européenne (ESA). Il sera maître d’œuvre pour trois d’entre eux (CIMR, ROSE-L et CHIME) et fournira les charges utiles pour les deux autres (CO2M et CRISTAL). Ces nouveaux satellites permettront notamment de mesurer les émissions atmosphériques de dioxyde de carbone produites par l’activité humaine, de contrôler l’épaisseur de la couverture de glace et de neige et de supporter de nouveaux services optimisés pour la gestion durable de l’agriculture et de la biodiversité.

Thales Alenia Space est également détenu rôle essentiel dans Galileo, le système européen de navigation par satellite (GNSS), l’équivalent du GPS américain. En 2022, il rejoint ” nouveau satellite Galileo Ground Mission Segment (GMS), qui améliorera le service de positionnement au profit de 3,3 milliards d’utilisateurs “.

Dans les années à venir, la société poursuivra, pour le compte de l’Union européenne, le développement de six satellites faisant partie de la deuxième génération de la constellation Galileo. Les premiers moteurs, dotés de technologies avancées, seront mis en orbite d’ici fin 2024. Ils amélioreront la précision du système Galileo, ainsi que sa robustesse contre les interférences et les brouillages.

Thales Alenia Space co-développe également Space Rider, une mini-navette spatiale automatisée et réutilisable. qui fournira à Europa la possibilité d’accéder et de revenir régulièrement de l’orbite terrestre basse pour effectuer un large éventail de missions. Elle prendra également en charge la production de la chaîne de sécurité de la fusée Ariane 6, le système qui neutralise le lancement en cas de trajectoire suivie mettant en danger des personnes ou des biens.

Aussi, la société vient d’être retenue comme maître d’œuvre du projet TeQuantS1, qui vise à développer des technologies de communication quantique entre l’espace et la Terre. Cela fait partie du programme de recherche ARTES de l’ESA, qui vise à maintenir l’industrie européenne à la pointe du marché hautement concurrentiel des satellites de télécommunications.

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Son rôle dans le programme Artemis de la NASA

2022 est une année à marquer au fer rouge pour le secteur spatial, notamment avec le succès de la mission Artemis I, première étape du programme du même nom qui verra l’homme retourner sur la Lune et y séjourner durablement. . . Thales Alenia Space a participé à la conception du module de service européen (ESM) de la sonde spatiale Orion, qui a fait ses preuves au cours de la mission et dans lequel les astronautes séjourneront. L’ESM assurera les fonctions essentielles de la capsule, comme le système de propulsion vers la Lune, ainsi que ” tout le nécessaire à la survie des astronautes “, explique l’ESA. Le prochain vol d’Orion, propulsé par le lanceur SLS, est actuellement prévu pour 2024.

En plus de son travail sur ce module, la société est également un partenaire industriel de premier plan pour la station Lunar Gatewayqui orbitera autour de la Lune. Elle sera en charge du développement du module logement international I-HABfuture base de vie européenne en orbite lunaire, ainsi que le module ESPRIT. Sa mission sera de transporter du fret jusqu’à la station, de servir d’espace de stockage une fois à quai, d’alimenter en carburant son système de propulsion, et il offrira également une vue spectaculaire sur l’espace et la Lune à travers ses hublots.

Pour le concevoir, Thales Alenia Space s’appuie sur son expérience dans le domaine puisqu’il est à l’origine du célèbre dôme de la Station Spatiale Internationale, qui offre une vue panoramique sur la Terre à travers ses six hublots. à la fin, l’entreprise prendra également en charge le module logistique et logement HALO pour la société américaine Northrop Grumman. Il fournira le premier espace de vie de Lunar Gateway et servira de base pour des missions habitées à la surface de la Lune.

Thales Alenia Space cultive la démarche nouvel espace »

L’orbite terrestre basse sera de plus en plus exploitée commercialement, et offrira donc de nouvelles opportunités pour différentes industries. Thales Alenia Space veut capitaliser sur cette tendance et livrera, en 2024 et 2025, les deux premiers modules pressurisés de la station spatiale Axiom, la première infrastructure orbitale commerciale au monde. Dans un premier temps, ils s’amarreront à la Station spatiale internationale (ISS) et lorsqu’elle sera officiellement mise hors service, les modules seront détachés pour devenir une station spatiale commerciale. salut” il accueillera des personnes, des activités de recherche et de fabrication qui conduiront au développement de nombreuses industries utilisant des techniques qui ne sont disponibles qu’en microgravité “, explique Axiom Space sur son site internet.

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Toujours dans une logique de commercialisation en orbite basse, Thales Alenia Space a signé, fin 2022, un contrat liés à la première phase de conception et de production du véhicule REV1, considérée comme la première usine flottant dans l’espace. Ce véhicule est sous pression ils seront utilisés pour des missions spécifiques, notamment dans les domaines des biotechnologies, de la pharmacie, de l’agriculture et des nouveaux matériaux. REV1 pourra créer des conditions de laboratoire uniques », détaille Thales Alenia Space. Sa mise en service est prévue pour 2025.

Ce contrat s’inscrit pleinement dans l’approche « New Space » de Thales Alenia Space, qui consiste notamment à créer de plus en plus de synergies avec de nouveaux métiers et à proposer des solutions de rupture. “, explique l’entreprise. Avec QinetiQ, Thales Alenia Space ouvrira également la voie aux nanosatellites multi-missions en orbite terrestre très basse. Elle a ainsi signé un contrat d’étude avec l’ESA pour Skimsat, un concept visant à réduire le coût des satellites d’observation de la Terre.

En amont, l’entreprise souhaite développer des solutions durables pour exploiter l’espace. Elle conçoit donc des missions intelligentes pour soutenir le fonctionnement des satellites directement en orbite, pour prolonger leur durée de vie, limiter les débris spatiaux et mieux gérer les flottes actuelles et futures. Dans cette optique, Thales Alenia Space et ses partenaires pilotent le programme EROSS IOD pour la Commission européenne. Son objectif est de valider, à travers la première mission européenne de démonstration prévue jusqu’en 2026, les technologies nécessaires aux futures opérations d’assistance robotique en orbite, comme le rendez-vous, la capture, l’amarrage, le ravitaillement et l’échange de charges utiles satellitaires.

Le vaisseau spatial REV1.

Le navire REV1. Image : Thales Alenia Space.

Un secteur en plein essor

Selon le cabinet d’analystes ABI Research, le marché mondial des services de communication par satellite devrait atteindre 141 milliards de dollars d’ici 2030, ce qui devrait profiter au leader du secteur. De plus, les ambitions croissantes de l’Union européenne dans le secteur spatial permettront aux entreprises locales de se développer et d’innover davantage. Thales Alenia Space jouera un rôle dans les nouvelles initiatives de l’UE, telles que la constellation Iris2qui vise à renforcer la souveraineté et le leadership de l’Europe en matière de connectivité sécurisée.

L’espace est un enjeu stratégique mondial qui a son rôle dans tous les domaines d’application, qu’il s’agisse de questions de souveraineté, de sécurité, de besoin de connectivité ou de protection de l’environnement. Fort d’années d’expérience qui l’ont fait participer à des programmes spatiaux et à de grandes missions, Thales Alenia Space propose des solutions dans chacun de ces domaines et entend capitaliser et participer à la transformation du secteur spatial.

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